紅茶紀行

沖縄紅茶紀行

先日までお休みいただきましてご迷惑おかけしておりましたm(__)m

沖縄の紅茶農園へ行き、茶葉摘みや、紅茶作り体験、

園長さんといろいろお話をしてきました。

 

運よく梅雨明けで、連日晴天が続き、嬉しいやら暑すぎるやらで

少々バテ気味でした(*_*;

今回で5回目の沖縄ですが

国際通りも、道路も観光施設も

刻一刻と観光都市の街らしく表情が変わっているのを感じました。

 

 

今回の目的は、うるま市にあります

「山城紅茶農園」さんに訪問することです。

周辺はサトウキビ畑に囲まれた場所。

伺うときは本当にこの場所で合っているのか少々不安でしたが、

端にあります小さな看板を頼りになんとかたどり着きました(*_*;

 

 

cafeも併設されている山城紅茶農園。

すでに園長さんがお待ちになられておりました。

 

一面に広がる茶畑↓

 

早速、茶摘みを体験しました。

午前10時頃でも十分暑い。

 

 

山城紅茶農園は有機無農薬栽培をされている

とても貴重な農園です。

沖縄で紅茶?

と驚く方もいると思いますが

北緯26度の沖縄は本来、インドやスリランカと同じ

紅茶栽培の適地なんですね。

 

茶摘みの後は、簡単な紅茶作り体験。

簡単といいましても1時間以上ずっと摘んできた茶葉を

手で揉みこんでいました・・・。

紅茶の過程でいう揉捻ですね。

そして乾燥させて完成。

そのあとは優雅に茶畑を眺めながらのティータイム。

 

園長さんが教えてくれたのですが、

ここ一帯の住人の苗字は90%以上「山城」さんで

埋め尽くされているそうです(笑)

郵便局員さんは大変なんだそうです。

すごい地区ですね・・。

 

国産の紅茶作りに情熱を注ぎこんでいる園長さんに

お会いして、いろんなお話を聞けて

とてもパワーをいただきました。

当たり前なのですが、紅茶が僕たちに届くまでには

紅茶農園で働く方々のご苦労があってこそなんですね。

普段、忘れがちになってしまうことも

こうして実際に茶畑で体験し、触れ合うことで

自分の中にも紅茶と向き合う変化がありました。

 

今回の沖縄行きは急に決断したのですが、

はるばる南に飛んで良かったです。

またいろいろ勉強してゆきたいと思います。

 

最後に紅茶とは関係ないですが

知る人ぞ知る、最近じわじわきてる、

沖縄の南城市のご当地キャラ「なんじぃ」です↓

 

 

 

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  • 2016.06.24 Friday
  • 23:10

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